知花くららの#海辺の暮らし
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夏の海の景色。私の心の大切な場所

自然に近いところで子育てもいいねと、次女が生まれたタイミングで海辺の町に移り住んだ、知花くららさん。沖縄で生まれ育った知花さんにとって、海は身近な存在ですが、改めて気付いた海の魅力、海辺の町でやってみたいことや日々感じた思い、家族との時間、海でつながったご縁……。海辺の町での日々の暮らしを、写真とともにつづっていきます。

海の思い出といえば

祖父が那覇市で自転車屋を営んでいたこともあって、店にはトライアスロンサークルの大人たちが出入りしていた。みんな、とても楽しそうにトレーニングをしたり、自転車をカスタマイズしたり。「くららもやってみたらー?」と大人たちに誘われて、小学生だった私もトライアスロンレースに憧れるように。というのも当時、ジュニア部門のあるトライアスロンレースが沖縄で開催されていたのだ。そして小学三年生で、どきどきの初レースにエントリー。

夏の海の景色。私の心の大切な場所
小学四年生のとき。ビーチでも競泳用水着を着ていた、スポ根女子でした

家族でビーチやリゾートに出かけることはあっても、海で本格的に泳いだことはそれまでほとんどなくて。海では、散歩をしたりバーベキューをしたり、波打ち際で少しちゃぷちゃぷと足をつけるくらい。夏の海は、暑くて熱中症や日焼けの危険性もあるし、何より海が身近すぎて“海で遊ぶ”という感覚があまりなかったのかも。だから、トライアスロンのスイムのトレーニングはもっぱらプールだったし、海でのレース本番はかなり緊張したのを覚えている。

スタートラインでは、全国からやってきたツワモノたち(レースビギナーの私にはみんながそう見えた)が、我さきにと周りを押しのけて最前列に立つ。このとき、私は少し遠慮して2列目にポジショニングを取ってしまった。でもそのことが大きな失敗だったことにすぐに気づくのだけれど。スタートの号砲とともに、いっせいに選手たちが海へ飛び込んでいく。

私も周りに圧倒されながら、遅れまいと飛び込んだものの、顔やら腕やらお腹(なか)あたりに前列の選手たちのキックをくらってしまい、水しぶきや水流が否応なく口に流れ込んできた。ブレスさえままならない。海水のしょっぱさを食道に押し込んで、青い海の中を必死に進む。引き返せないなら、ひたすら進むしかない。プールと違って足もつかず、距離を進めば進むほどゴーグルに映る青は深くなった。きっと深い海の向こうでは、魚たちがこちらを眺めているんだろうな、なんて考えたりして。

そういえばレース本番前日に行われた説明会では「えー、今年も安全性確保のためにサメ狩りを行いました」と言っていたっけ。海の中には、地上の世界と同じくらいの大きくて広い世界が広がっているのだ。地上で見えている世界だけが全てじゃない。トライアスロンの経験がなければ、こんな風に感じることもなかったかも。

夏の海の景色。私の心の大切な場所
スタートポイントにて。レースで知り合ったお友達と

そして毎年のレースでは、全国から集まる戦友たちとの再会も楽しみの一つだった。私にとって夏の海は、レースの苦しさや緊張、それから楽しみや嬉(うれ)しさも、いっぺんに味わえる場所になった。

白い砂浜、灼熱(しゃくねつ)の太陽、エメラルドグリーンのグラデーションの海。海風に混ざって漂ってくる、日焼け止めとココナツローションの香り。そんな夏の海の景色は、私の心の大切な場所を占めている。

NEXT PAGE上京後、恋しくてたどり着いた海岸と、波の音

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