宇賀なつみ わたしには旅をさせよ
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前橋で見つけた魅力的な「アンバランス」 宇賀なつみがつづる旅(35)

フリーアナウンサーの宇賀なつみさんは、じつは旅が大好き。見知らぬ街に身を置いて、移ろう心をありのままにつづる連載「わたしには旅をさせよ」をお届けします。縁もゆかりもなかった前橋を、ふらりと訪れた宇賀さん。そこで起きていたこととは。

「縁もゆかりも 前橋」

よく耳にしていたけれど、わざわざ行かない街だった。

縁もゆかりもなく、これといった観光地も思い浮かばず、
通過してしまっていた。

そんな場所で今、何かが起きているらしい。
2022年の8月。
ふらりと1泊、前橋へ旅することになった。

都内から車で1時間半。
昼過ぎにのんびり集合して、ラジオを聴きながらおしゃべりしていたら、
あっという間に着いてしまった。

江戸時代に創業し、芸術家や要人たちに愛されたという旅館が廃業し、
新しく生まれ変わったという、白井屋ホテル。
ちょうどチェックインの時間だった。

前橋で見つけた魅力的な「アンバランス」 宇賀なつみがつづる旅(35)

建物の中に入ると、4階まで吹き抜けの開放的な空間に圧倒された。
梁(はり)や柱もむき出しで、その合間を縫うように階段が続いている。

なんてぜいたくなんだろう……
思わずたくさん写真を撮った。

前橋で見つけた魅力的な「アンバランス」 宇賀なつみがつづる旅(35)

外から見た印象と全く違う。
コンクリートと緑に囲まれて、一気に体感温度が下がった。

近所にこんな場所があったら、通ってしまうだろう。
1階のラウンジは、宿泊客以外も利用できるということで、
地元の人たちでにぎわっていた。

部屋でひと休みした後、街を案内してもらうことにした。
ホテルの裏には小さな川が流れている。
そのまま歩いていくと、商店街にぶつかった。

閉まっている店も多いけれど、新しい店も目立つ。
パスタ屋に和菓子屋、ホッピー専門店……
そこには、若い人が集まっていた。

前橋で見つけた魅力的な「アンバランス」 宇賀なつみがつづる旅(35)

店の前に並んだ椅子に座って、
時々近寄ってくる蚊を手ではらいながら、ホッピーを飲む。

「こんにちは」「今日も暑いねぇ」
行き交う人が声をかけ合っていた。

のんびりとした時間が流れていく。
地元の商店街のことを、久しぶりに思い出した。

さらに歩いていくと、
岡本太郎氏の作品「太陽の鐘」が現れた。

前橋で見つけた魅力的な「アンバランス」 宇賀なつみがつづる旅(35)

静かで、にぎやか。
懐かしくて、新しい。
素朴なままで、洗練されている。

アンバランスなようにも感じるけど、それこそが魅力。
この街は、変わろうとしている途中なのだ。

夜には、ホテルのメインダイニングで食事をした。
地元の食文化を再構築したというコースは、
一皿一皿に驚きがあり、会話が弾む。

これから、新しい施設ができる予定もあるそうで、
若い人が移ってきたり、企業が入ってきたりして、
街はどんどん変わっていくのだろう。

どこにいても、つながることができる時代。
東京生まれの私も、
東京に暮らし続けるのかどうか、まだわからない。

もしもここに住んだら、どうなるかな?
そんな妄想をしながらの旅も、面白い。

遠い親戚のような気持ちで、定期的に通いながら、
街の変化を楽しむのもいいかもしれない。

縁もゆかりも、自分で作ってしまえばいいんだ。

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