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使い勝手の良さとかわいい外観が魅力的 ピュアEV「ID. BUZZ」に試乗 

「デザインと機能性に長けたEVで先行者利益を追求するのが狙い」とVW商用車ブランドのCEOは語っている

フォルクスワーゲン(VW)が「ID. BUZZ」(アイディーバズ)なるマイクロバスを発売した。色の塗り分けもあって、キュートな外観がじつに魅力的。2022年8月にコペンハーゲンでのドライブを経験したところ、運転しても気分を明るくしてくれるモデルだった。

使い勝手の良さとかわいい外観が魅力的 ピュアEV「ID. BUZZ」に試乗 
北欧で周囲の車両から笑顔で見られるフロントマスク

発想の原点は、1950年に発表され、60年代は北米西海岸のヒッピーたちにも愛された「タイプ2」(タイプ1はVWビートル)とも呼ばれるミニバン。多用途性ゆえ、busとlieferwagen(ドイツ語で商用パネルバン)の合成語だというBulli(ブッリ)と呼ばれてきており、今回の新型もやはり「ブッリ」と呼ばれていた。

「ブッリはモデルチェンジを経ても愛されてきた存在。第7世代といえるID. BUZZは、ピュアEVとして生まれ変わり、使うひととのつながりは、これまで以上に強くなったと思っています」

コペンハーゲン空港近くの会場で、ID. BUZZのマーケティング担当者はそう教えてくれた。

車名にあるID. はフォルクスワーゲンのピュアEVシリーズで、これまでにID.3(コペンハーゲンではタクシーに使われていた)やID.4、ID.5など、ハッチバックやクロスオーバーなど、いくつもの車型が発表されている。

ID. BUZZもこれらと基本的な車台を共用。150KWの出力と310Nmのトルクを持つモーターをリアに搭載した後輪駆動だ。77キロワット時と比較的大きな容量を持つバッテリーで、航続距離は425キロ。

使い勝手の良さとかわいい外観が魅力的 ピュアEV「ID. BUZZ」に試乗 
商用車版もあるのでテールゲートは大きく開き、積載量も大きい

私がコペンハーゲンからスウェーデンのマルメ近郊までドライブを楽しんだとき、信号待ちや駐車など、止まるたびに、いろいろなひとから「いいね、で、どのぐらい走るの?」と訊かれた。周囲はみな笑顔です。

そもそも商用車部門が開発したモデルだけれど、「キュートさがデザイン上の重要なテーマだった」とさきのマーケティング担当者は言う。

使い勝手の良さとかわいい外観が魅力的 ピュアEV「ID. BUZZ」に試乗 
2988ミリものロングホイールベースで機能性が高い

VWグループにおける商用車ブランド最高責任者のカーステン・イントラ氏は「他の自動車メーカーは、“ID. BUZZ”のような電気自動車のMPVやバンを製品ラインナップに揃えていません 」と企画の独自性を強調する。

私も最初に、コンセプトモデルを見て、そのあと量産車のプレスリリースを見て以来、これなら輸入車好きで、かつ使い勝手のいいミニバンが欲しい人がとびつきそうだと思っていた。実際に、かわいい。

使い勝手の良さとかわいい外観が魅力的 ピュアEV「ID. BUZZ」に試乗 
先進性と機能性とキュートさが融合したダッシュボード

内装も車体色とあるていどカラーキー(色合わせ)してある。レモンイエローを使った車体のクルマは、ホワイトとイエローを組み合わせた内装、といったぐあい。ホワイトが効果的で、乗っているだけで気分がアガりそう。

使い勝手の良さとかわいい外観が魅力的 ピュアEV「ID. BUZZ」に試乗 
乗用版は2列シートで後席は2分割で前後にスライド可能

全長4712ミリで、ホイールベースは2988ミリもある。エンジンも燃料タンクも持たないゆえスペースを効率的に使える電気自動車のメリットだ。リアはスライドドアで出入りしやすい。後席は2分割されて別々に前後に150ミリもスライド可能。使い勝手が良い。理想的なファミリーカーだ。

走りは、パワフル、というほどではないものの、十分に力強い。車重が2.4トンあっても、電気モーターだから重たい感じは一切ない。ステアリングホイールを動かしたときの操舵感覚も自然で、重くもなく軽くもなく、高速での安心感が高い。

使い勝手の良さとかわいい外観が魅力的 ピュアEV「ID. BUZZ」に試乗 
「Travel Assist」など運転支援システムの充実もセリングポイント

重量のある駆動用バッテリーを下のほうに積んでいるため重心高が低く、操縦安定性に寄与しているのもわかる。カーブを曲がるときの安定感も高い。

「日本への導入は?」と尋ねると、日本法人のフォルクスワーゲン・ジャパンでは「未定」と言う。でも、2022年から同社のEV戦略が日本でも始まるようで、ID. BUZZも評判が高ければ導入を考えるかも、とのこと。

写真=Volkswagen Japan提供

【スペックス】
車名 Volkswagen ID. BUZZ
全長×全幅×全高 4712×1985×1937mm
電気モーター リア1基 後輪駆動
最高出力 150kW
最大トルク 310Nm
バッテリー容量 77kWh
航続距離 425km

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