【動画】トヨタ自動車のテストドライバー=安田琢典撮影
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 世界トップの販売台数を誇るトヨタ自動車には、社内外から高く評価されている有名なテストドライバーのチームがある。社内では「FD=ファシネイティング(魅力的な)ドライバー」の名称を持つ7人。カーマニアの間では「トップガン」とも呼ばれている。「地味な裏方」だが、その世界をのぞかせてもらった。

 愛知県豊田市保見町にあるトヨタ自動車の「トヨタスポーツセンター」で先月初め、若い人に車の魅力を伝えようというイベントが開かれた。

 目玉の一つがトップガンのメンバーらによる3台のスポーツカー「86」によるドリフト走行。片山智之さん(51)の車のタイヤは、ぬれた路面を何度周回しても寸分のぶれなく同じ軌道を描いた。同乗した市立美山小学校2年の尾崎巧武君(8)は「横に滑ったり、回ったりするのに、ほとんど揺れなかった」と興奮気味だった。

 トヨタの関係者によると、トップガンのすごさはその五感にあるという。

 車は曲がるとわずかに傾く。ど…

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