【動画】うがいや手洗いをするアシカ=筋野健太撮影
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 大阪府岬町のレジャー施設「みさき公園」で、うがいをしているように見えるアシカの愛らしい姿が人気を集めている。インフルエンザが国内で流行期を迎え、同園は19日、予防キャンペーンの「うがい推進委員長」に任命した。

 アシカはカリフォルニアアシカのチチ(雄、体重220キロ)で同園で約18年間飼育されている。偶然ホースの水が口に当たったのが気持ち良かったのか、体を反らせて水を口で受け、はき出すようになったという。

 この日、藤田将之園長から推進委員長の任命状を受けたチチは、前脚を突き上げて「エイエイオー」と意気込みを表すようにほえた。うがい姿のほか、プールで手洗いのようなしぐさをしたりウィンクをしたりし、訪れた子どもたちを喜ばせていた。(中川竜児)