【動画】米国で戦後初の非白人知事となった日系2世のジョージ・アリヨシさん=小宮路勝撮影
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鏡の中の日本〈2〉問う

 突然、日本語が耳に飛び込んできた。

 「コドモノタメニ」

 その65秒後にも、また。

 「オカゲサマデ」

 米ハワイ州第8代知事、日系3世のデービッド・イゲ(57)の就任式が12月1日、ホノルルであった。英語の演説に唐突に挟まれた日本語に、出席した駐ホノルル総領事の重枝豊英(62)は虚を突かれた。

 流暢(りゅうちょう)ではない。けれど、日本に住む日本人の日本語よりも重い。そう感じた。

 おかげさまで。英語ではビコーズ・オブ・ユー。

 40年前、この言葉をモットーに知事選に臨んだ日系人がいた。現在、88歳のジョージ・アリヨシだ。米国で戦後初の非白人知事となった日系人2世である。

 日本を思うとき、アリヨシの胸に浮かぶ一人の男児がいる。舞台は終戦直後、GHQ(連合国軍総司令部)に接収された日本郵船ビル。米軍人としてアリヨシは焦土の東京に駐留した。最初に言葉を交わしたのは、7歳の少年だった。

 「国も家族も困っているから、…

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