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 芝山鉄道(東成田―芝山千代田、2・2キロ)が今月から、利用者を対象にした乗車記念証明書の発行と無料のレンタサイクルを始めた。利用客の減少に、歯止めをかけ、少しでも増やそうとする試みだ。

 証明書は希望者に対し、芝山千代田駅の窓口で午前7時から午後8時の間、無料で発行する。「日本一短い鉄道 芝山鉄道線乗車記念証明書」と書かれた2種類の図柄のうち、いずれかを選ぶ。

 無料レンタサイクルは、同駅の窓口で本人確認ができる身分証明書などを提示し、申込書に必要事項を記入して申し込む。通勤、通学での利用は不可。貸し出し台数は大人用2台、子供用3台の計5台で、同駅周辺の航空科学博物館や「空の駅 風和里しばやま」などへの観光利用を想定している。

 芝山千代田駅の一日平均の乗降客数は、2008年度の2458人をピークに年々下降傾向。2014年度は1472人まで落ち込んでおり、同鉄道では「この取り組みで、一人でも多くのお客様に利用してほしい」としている。