[PR]

 宇都宮動物園に仲間入りしたホワイトタイガーのアース(オス、2歳)が人気を集めている。世界に約250頭しかいない希少種。一昨年3月に東武動物公園(埼玉)で4頭生まれた中の1頭で、先月22日にやって来た。「きょうだいと離れた寂しさもまだあるのでしょう。夜になっても寝室へ行こうとせず、慣れるにはあと少しかかりそう」と荒井賢治園長は話す。

 上三川町に住む市橋孝さん(60)は「珍しい白いトラを、孫2人にぜひ見せたくて来ました」。2010年の寅(とら)年生まれという孫の小野塚玖葵(ひなた)君(4)は「白くてびっくり。面白かった。また来たいです」と笑顔で話した。

 獣舎横には「嫁さん募集中」の看板。宇都宮動物園での繁殖を目指し、近いうちに花嫁候補も来園する可能性がある。(杉山圭子)