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 大分市の高崎山自然動物園がサルの赤ちゃんに英王室の王女と同じ「シャーロット」という名前を付け、批判が殺到した問題で、大分市は8日、名前を変更しない方針を明らかにした。同日午後2時から記者会見を開き、正式に発表する。

 名前を発表した6日から7日にかけて批判が殺到し、園の運営を指定管理者に委託している市と園は、対応について協議を続けていた。市によると、英国側の意見を聞こうと連絡を取った英国大使館からは「コメントする立場にない」との回答があったという。ただ、英王室広報は7日、取材に「どんな名前を付けようと、動物園の自由」との見解を示していた。

 同園には8日も朝から、市民らからの電話などが相次いだ。命名に肯定的な意見が増えているという。「王室がいいと言うなら、気にしなくていいのでは」などの意見が目立つといい、同園は英王室の見解が報じられたことが影響したとみている。

 同園によると、6~7日に園や市に寄せられた電話、メール、ファクス計550件の内容を集計した結果、命名に批判的な意見は341件、肯定的な意見は205件、不明が4件だった。当初は「王室に失礼」という批判が大半だったが、7日に入り「失礼には当たらない」との肯定的な声が徐々に増えたという。(鈴木春香)