【動画】九州まるごと特区 元気女子特区(熊本県小国町)=林尚行、福岡亜純撮影
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九州まるごと特区

 熊本県の山間の町で、元気な女性たちが町おこしに一役買っていると聞いた。彼女たちはみんな移住者なのだという。特区部長のTOGGY(トギー)さんと部長補佐のミカエラ・ブレスウェートさんを誘って、「元気女子」たちに会いに行った。

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 向かった先は小国町。大分県境にあり、杖立温泉などの観光地で知られる人口約7600人の町だ。熊本市から車に揺られて約2時間。たどり着いたのは、朝もやが立ちこめる杉林。目をこらすと、ヘルメット姿の女性が――。

 取材班を迎えてくれたのは、小国町森林組合の入交(いりまじり)律歌さん(30)。高知県からの移住した。「林業女子」が当たり前になる日を目指し、女性営業職として働いている。

 ミカエラ「林業女子って、なんだか強そう」

 入交さん「そんなことないですよ(笑)」

 入交さんがチームを組んでいる「木こり」さんたちの伐倒作業を見せてもらった。チェーンソーの大きな音とともに、杉の木がギリギリと倒れる。「ドスン」。体の芯まで伝わる地響きに、ミカエラは「ワォ、かっこいい!」。入交さんが「すごい迫力でしょ? 九州でも良質と言われる小国杉です」と、営業力を見せつけた。

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 移住者はどんな暮らしをしてい…

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