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 熊本県天草市の禅寺で15日、8カ国の公認サンタクロースとその家族ら約30人が座禅を体験した。前日夜の農家への民泊に続く、異文化交流の試み。

 天草はキリスト教禁令下でもクリスマス行事が続けられた「サンタの聖地」。一昨年から毎年9月に各国のサンタが集まり、会議を開いている。

 一人ずつ、僧侶から警策で打たれた。デンマークのサンタは「心を解放してくれるいいプレゼント。子どもたちはクリスマスに欲しくないだろうけどね」。