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 ラグビーのワールドカップ(W杯)イングランド大会で日本代表は23日(日本時間午後10時30分)に英・グロスターで初の1次リーグ突破に向けて強豪のスコットランドと対戦する。

 日本は21日に発表された世界ランキングで二つ順位を上げて11位になり、試合がなく、順位を落としたスコットランドの12位を上回った。スコットランドとの直近の対戦は2013年11月で、17―42で敗れている。1991年と03年のW杯でも敗れた。日本は南アフリカ戦で24年ぶりのW杯勝利を果たしたが、スコットランドは過去、前回大会を除き、すべて準々決勝には進んでおり、難敵であることには変わりない。

 エディ・ジョーンズヘッドコーチ(HC)が今大会で最も大事だと位置づける一戦。それは激戦だった南アフリカ戦から中3日という過密な日程も関係する。相手は初戦。日本は2試合連続で先発するのは、堀江、リーチ、田中、五郎丸ら9人だ。ダメージは重く残っていると証言した選手もいる。

 しかし、日本はW杯の日程が決…

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