朝日新聞所蔵の10万枚以上の皇室写真からえりすぐりを紹介する「皇室写真館」。今回は10月20日に81歳の誕生日を迎える皇后さまを特集します。ご婚約の1958年11月から、結婚の儀が行われた59年4月までを紹介します。

 婚約が決まった58年11月、皇后さまの自宅前に、100人近いカメラマンが詰めかけました。熱気あふれる様子が、左右2枚の写真をつないだパノラマ写真からうかがえます。

 ミッチーブームでわきあがるなか、街中はお祝いムードに包まれました。銀座のショーウィンドーには両陛下の肖像写真が飾られ、サンタクロースがカーネーションをささげています。百貨店主催のテニス講習会には、Vネックのテニスウェア姿の「美智子さまスタイル」の女性方の姿。皇后さまの30枚の写真を参考に作られたというマネキンも登場しました。

 引き締まった表情でお妃(きさき)教育に向かう姿。独身最後のホームパーティーでのくつろいだ笑顔。結婚式当日の朝、涙ぐむ母・富美子さんに見送られ、自宅を出る場面。貴重な写真をたくさん紹介します。

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