【動画】ひたち海浜公園でコキアの紅葉見頃=西畑志朗撮影
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 茨城県ひたちなか市のひたち海浜公園でコキアの紅葉が見頃を迎えている。園内の斜面に約3万2千本が植えられ、真っ赤に染まった丸くて愛らしい姿を目当てに大勢の観光客が訪れていた。

 コキアはアカザ科の一年草で、茎を乾燥させてほうきを作っていたことから「ほうき草」とも呼ばれる。同園によると、最近は外国人観光客が増えているという。日本に初めて来たというインドネシア人の女性は「遠くから見ると動物の毛のようにも見えておもしろいです」と話していた。見頃は20日ごろまで。(西畑志朗