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 野鳥にとっても冬は厳しい。雪の影響もあってか空腹らしく、四万十市下田では半分に切ったミカンを小枝に刺しておくと次から次にやってきて、ついばむ姿を見せてくれる。今は身近で野鳥の生態を観察できる絶好の機会でもある。

 この時期のウグイスのさえずりは、おなじみの「ホーホケキョ」ではなく「チャッ、チャッ」と聞こえる。警戒心が強く、すぐに茂みの中に潜ってしまう。メジロもすぐに飛び立つが、少し離れた木立から様子を見ており、静かにしているとまた戻ってくる。

 大柄のヒヨドリが来るとウグイスとメジロが姿を消す。このヒヨドリも、もっと大きなカラスが姿を見せると急いで逃げてしまう。(菊池均)