拡大する写真・図版 上空からは建物の火災が確認できた=14日午後11時29分、熊本県益城町、朝日新聞社ヘリから、長沢幹城撮影

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 14日午後9時26分ごろ、熊本県を震源とする最大震度7の強い地震が発生した。気象庁によると、震度7を観測したのは熊本県益城町(ましきまち)。この地震による津波の心配はないという。震源の深さは11キロ、地震の規模を示すマグニチュードは6・5と推定されている。午後10時7分ごろにも、同町で震度6弱の地震を観測した。気象庁のデータベースによると、震度7の地震は2011年3月11日の東日本大震災以来。

 熊本赤十字病院によると、この地震で1人の死亡を確認した。警察庁によると、益城町に被害が集中しているという。14日午後10時20分現在、益城町で多数の家屋が倒壊しているとの110番通報があった。「倒壊した家屋で5人が下敷きになっている」「老人2人が下敷きになった」との通報もある。益城町内での通報は下敷きが9件、火災が1件。

 熊本県警御船署によると、14日午後10時10分現在、益城町で10軒以上の家屋が倒壊したとの情報が入っている。同町の益城西原消防署によると、「家から火が出ている」という通報が町内各地から相次いでおり、全ての消防車が出動しているという。

 熊本市によると、同市内の病院には地震で重軽傷を負った70人以上が運ばれているという。

 熊本県内では停電が発生しているが、益城町以外では110番通報は入っていないという。

 佐賀県の災害情報連絡室によると、14日午後9時40分現在、九州電力玄海原発(同県玄海町)では、地震による被害は確認されていないという。九電川内原発(鹿児島県薩摩川内市)について、鹿児島県は「九電から『異常なし』との連絡が午後9時44分に入った」としている。

 JR九州によると、地震発生直後から九州新幹線は博多―鹿児島中央間の全線で運転を見合わせた。全日本空輸と日本航空は、地震発生当時、すでに熊本空港を発着する便は運航を終了。日航の空港施設には被害がないという。

 震度5弱以上が観測された市町村は以下の通り。

 ▽震度7 益城町▽震度6弱 玉名市、西原村、宇城市、熊本市東区、熊本市西区、熊本市南区▽震度5強 菊池市、宇土市、大津町、菊陽町、御船町、美里町、山都町、氷川町、合志市、熊本市中央区、熊本市北区▽震度5弱 高森町、阿蘇市、南阿蘇村、八代市、長洲町、甲佐町、和水町、上天草市、天草市