朝日新聞所蔵の10万枚以上の皇室写真からえりすぐりを紹介する「皇室写真館」。今回は皇太子家の長女愛子さまが誕生された2001年を特集します。

 「皇太子妃雅子さまがご懐妊 宮内庁が正式発表」。5月15日、東京・新宿駅前にあるALTA(アルタ)の大画面に流れたニュースに、多くの通行人が見入っています。雅子さまはその後も公務を続けますが、外交団との懇談などの写真からは、はつらつとした表情がうかがえます。

 12月1日、愛子さまが誕生されました。新聞の号外が配られ、東京・八重洲のオフィスビルにはライトの点灯による「寿」の文字が浮かび上がりました。雅子さまの実家に近い東京・目黒の洗足商店街では「おめでとうセール」が開かれ、雅子さまとゆかりのある新潟県村上市では、冬にもかかわらず祭り屋台のオシャギリが運行しました。

 天皇、皇后両陛下は7月、栃木・日光田母沢御用邸記念公園を訪れました。天皇陛下が学習院初等科時代に疎開した思い出の場所です。天皇陛下の頭にトンボがとまり、それを取り除こうとした侍従がそっと手を伸ばす珍しい写真も紹介します。