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 8月28、29の両日にオンエアされる「24時間テレビ39 愛は地球を救う」の制作発表会見が23日、日本テレビ内で行われ、メインパーソナリティーのNEWS、チャリティーパーソナリティーの波瑠さん、24時間テレビサポーターの徳光和夫さん、総合司会の羽鳥慎一さん&日本テレビの水卜麻美アナウンサーに加えて、当日発表のサプライズとして、スペシャルサポーターの今田耕司さん、番組パーソナリティーのオリエンタルラジオのお二人&高畑裕太くんが発表になりました。

 さらに、スペシャルドラマの主演がNEWSの加藤シゲアキくんだということも発表されましたね。

 でも、ツアーのファイナルの囲み取材で「僕たちが(いろいろな発表を)知るのは、みなさんと同じタイミングですから」と言っていたのは手越祐也くん。たまたまツアーのタイミングと「24時間テレビ」のリリースとが重なっていたため、マラソンランナーが林家たい平さんになったことだけは、「ほんのちょっと前に全員同じタイミングで教えてもらった」(メンバー)とのことなので、今回の追加発表も、視聴者の皆さんとほぼ同じタイミングで耳に入ったと思われます。加藤シゲアキくんはよく黙っていられたなぁと思いました(苦笑)。

 NEWSとしては2度目のメインパーソナリティー。1回目は7年前のことでした。でも、4人になってからは初めて。今年のコンサートツアーの中でも、メンバーの加藤シゲアキくんは「4人のNEWSになって4枚目のアルバムで」と何度もごあいさつし、増田貴久くんはファイナルとなった東京ドームで、「今年もこの景色を見せてくれてありがとう」とファンの皆さんにお礼を言いました。

 彼らにとっても、ファンの皆さんにとっても、もう“過ぎたこと”かもしれませんが、NEWSが6人から4人になったとき、われわれ記者の耳には「解散してしまうかもしれない」という話も聞こえてきていました。でも、NEWSのファンは本当に強く、頼もしくて、結果、彼らを守りました。そのことをメンバーは深く心に刻み、ことあるごとにファンの皆さんへ言葉にして感謝の気持ちを伝えているのでしょう。

 「4人のNEWSを支えてくれて、応援してくださったファンの皆さんに恩返しがしたい」と、リーダーの小山慶一郎くんは取材のたび、何度、そう口にしていたかわかりません。

 その言葉どおり、NEWSの4…

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