[PR]

     六

 こう暑くては猫といえども遣り切れない。皮を脱いで、肉を脱いで骨だけで涼みたいものだと英吉利(イギリス)のシドニー・スミスとかいう人が苦しがったという話があるが、たとい骨だけにならなくとも好(い)いから、責めてこの淡灰色の斑入(ふいり)の毛衣(けごろも)だけはちょっと洗い張りでもするか、もしくは当分の中(うち)質にでも入れたいような気がする。人間から見たら猫などは年が年中同じ顔をして、春夏秋冬一枚看板で押し通す、至って単純な無事な銭のかからない生涯を送っているように思われるかも知れないが、いくら猫だって相応に暑さ寒さの感じはある。たまには行水(ぎょうずい)の一度位あびたくない事もないが、何しろこの毛衣の上から湯を使った日には乾(かわ)かすのが容易な事でないから汗臭いのを我慢してこの年になるまで洗湯(せんとう)の暖簾(のれん)を潜(くぐ)った事はない。折々は団扇(うちわ)でも使って見ようという気も起らんではないが、とにかく握る事が出来ないのだから仕方がない。それを思うと人間は贅沢(ぜいたく)なものだ。なまで食って然(しか)るべきものをわざわざ煮て見たり、焼いて見たり、酢に漬けて見たり、味噌(みそ)をつけて見たり好んで余計な手数を懸けて御互に恐悦している。着物だってそうだ。猫のように一年中同じ物を着通せというのは、不完全に生れ付いた彼らにとって、ちと無理かも知れんが、なにもあんなに雑多なものを皮膚の上へ載せて暮さなくてもの事だ。羊の御厄介になったり、蚕の御世話になったり、綿畠(わたばたけ)の御情けさえ受けるに至っては贅沢は無能の結果だと断言しても好(い)い位だ。衣食は先ず大目に見て勘弁するとしたところで、生存上直接の利害もない所までこの調子で押して行くのは毫(ごう)も合点(がてん)が行かぬ。第一頭の毛などというものは自然に生(は)えるものだから、放(ほう)って置く方が尤(もっと)も簡便で当人のためになるだろうと思うのに、彼らは入らぬ算段をして種々雑多な恰好(かっこう)をこしらえて得意である。坊主とか自称するものはいつ見ても頭を青くしている。暑いとその上へ日傘(ひがさ)をかぶる。寒いと頭巾(ずきん)で包む。これでは何のために青い物を出しているのか主意が立たんではないか。そうかと思うと櫛(くし)とか称する無意味な鋸(のこぎり)ようの道具を用いて頭の毛を左右に等分して嬉(うれ)しがってるのもある。等分にしないと七分三分の割合で頭蓋骨(ずがいこつ)の上へ人為的の区劃を立てる。中にはこの仕切りがつむじを通り過して後ろまで食(は)み出しているのがある。まるで贋造(がんぞう)の芭蕉葉(ばしょうは)のようだ。その次には脳天を平らに刈って左右は真直に切り落す。丸い頭へ四角な枠(わく)をはめているから、植木屋を入れた杉垣根の写生としか受け取れない。この外五分刈、三分刈、一分刈さえあるという話だから、しまいには頭の裏まで刈り込んでマイナス一分刈、マイナス三分刈などという新奇な奴が流行するかも知れない。とにかくそんなに憂身(うきみ)を窶(やつ)してどうするつもりか分らん。第一、足が四本あるのに二本しか使わないというのから贅沢(ぜいたく)だ。四本であるけばそれだけはかも行く訳だのに、いつでも二本で済して、残る二本は到来の棒鱈(ぼうだら)のように手持無沙汰(てもちぶさた)にぶら下げているのは馬鹿々々しい。これで見ると人間はよほど猫より閑(ひま)なもので退屈のあまりかようないたずらを考案して楽んでいるものと察せられる。ただ可笑(おか)しいのはこの閑人(ひまじん)がよると障(さ)わると多忙だ多忙だと触れ廻わるのみならず、その顔色が如何にも多忙らしい、わるくすると多忙に食い殺されはしまいかと思われるほどこせついている。彼らのあるものは吾輩を見て時々あんなになったら気楽でよかろうなどというが、気楽でよければなるが好い。そんなにこせこせしてくれと誰も頼んだ訳でもなかろう。自分で勝手な用事を手に負えぬほど製造して苦しい苦しいというのは自分で火をかんかん起して暑い暑いというようなものだ。猫だって頭の刈り方を二十通りも考え出す日には、こう気楽にしてはおられんさ。気楽になりたければ吾輩のように夏でも毛衣を着て通されるだけの修業をするがよろしい。――とはいうものの少々熱い。毛衣では全く熱つ過ぎる。

   …

有料会員限定記事こちらは有料会員限定記事です。有料会員になると続きをお読みいただけます。

有料会員限定記事こちらは有料会員限定記事です。有料会員になると続きをお読みいただけます。

有料会員限定記事こちらは有料会員限定記事です。有料会員になると続きをお読みいただけます。

有料会員限定記事こちらは有料会員限定記事です。有料会員になると続きをお読みいただけます。

980円で月300本まで有料記事を読めるお得なシンプルコースのお申し込みはこちら

こんなニュースも