昭和天皇の末弟で天皇陛下の叔父にあたる三笠宮崇仁(みかさのみや・たかひと)さまが27日午前8時34分、東京都中央区の聖路加国際病院で亡くなられた。心不全で、100歳だった。宮内庁によると、記録上、皇族方で100歳は初めてだった。本葬にあたる「斂葬(れんそう)の儀」は11月4日、東京都文京区の豊島岡墓地であり、喪主は妻の百合子さま(93)が務める。ただ、百合子さまが高齢のため、三笠宮ご夫妻の孫にあたる彬子(あきこ)さまが喪主代理を務める予定という。

 宮内庁によると、三笠宮さまは27日午前7時40分すぎから心臓の拍動が徐々に遅くなり、同8時ごろに心停止となった。名川弘一皇室医務主管によると「急変と言える」状況だったという。亡くなる際は同病院に検査入院していた百合子さまがみとった。

 天皇、皇后両陛下は同日夕、ご遺体が移された東京・元赤坂の三笠宮邸を弔問に訪れた。天皇陛下はこの日朝、皇后さまと朝食を終えて新聞に目を通している時に、侍従を通じて、名川皇室医務主管から三笠宮さまの危篤の連絡を受けた。すぐに病院を訪れることが可能かをたずねている間に逝去の連絡を受け、「ご家族のお別れの時間もおありであろう」と病院訪問を控えたという。

 両陛下は同日から7日の喪に服することを決めた。両陛下主催の園遊会(11月1日)、皇太子さまの愛知県訪問(10月28~29日)が中止されるなど、日程変更が相次ぎ、27日に予定されていた天皇陛下とフィリピンのドゥテルテ大統領の会見も取りやめになった。

 安倍晋三首相は午後5時半ごろ三笠宮邸を訪れ、弔問の記帳をした。

 三笠宮さまの皇位継承順位は5位だった。逝去に伴い、皇位継承権のある男子皇族は、皇太子さま、秋篠宮さま、悠仁さま、常陸宮さまの4人になった。宮内庁の山本信一郎長官は27日の定例会見で、皇族方が減ることについて「大きな課題と認識している」と強調した。

 三笠宮さまは1915年12月2日、大正天皇の四男として誕生。幼少時の称号は澄宮(すみのみや)。学習院初、中等科を経て、陸軍士官学校、陸軍大学校を卒業し、戦時中は、支那派遣軍参謀、大本営陸軍参謀などを歴任。中国での日本軍の規律の乱れや残虐行為への反省を促す声を軍内部であげたことが戦後に明らかになった。

 戦後は西欧史、そして古代オリエント史へと歴史研究を志し、47年から3年間、東京大学文学部研究生としてヘブライ史を学んだ。54年に日本オリエント学会設立に参加し会長に。75年には中近東文化センター設立に加わり総裁を務めた。東京女子大、青山学院大などの講師、東京芸術大美術学部客員教授として教壇に立った。

 35年に三笠宮家を創立し、41年10月に故高木正得(まさなり)子爵の次女百合子さまと結婚した。

 寛仁(ともひと)さま、桂宮さま、高円宮さま、長女近衛甯子(やすこ)さん、次女千容子(まさこ)さんの3男2女に恵まれた。2011年10月に結婚70年を迎えた際は報道陣の求めに応じ文書で「百合子に対して感謝の言葉も見付からない」と振り返った。

 88年に前立腺肥大症、01年に慢性硬膜下血腫の手術を受けるなど入退院を繰り返したが、長老皇族として公務を果たし、専門の研究も続けていた。08年ごろから僧帽弁閉鎖不全による心不全の治療を受けていた。

 12年にも体調が悪化し、聖路加国際病院に入院。持病の僧帽弁閉鎖不全で心臓の弁が完全に閉じず、血液の半分が左心房に逆流する鬱血(うっけつ)性心不全が悪化するなどして心機能が低下したため、同7月に心臓の僧帽弁形成手術を受けた。(島康彦、多田晃子)