【動画】サンドラ・ヘフェリンさんインタビュー=佐藤正人撮影
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 両親のどちらかが外国出身のいわゆる「ハーフ」の子どもは、国内では新生児の50人に1人にあたる年間約2万人が誕生している。東京都在住のコラムニスト、サンドラ・ヘフェリンさん(40)もルーツが日本とドイツで、日本人なのに外国人として扱われ、悩んできた一人だ。伝えたい本音とは。

 「来日して、私は何ておめでたい人間だったのかと痛感しました」

 日本で暮らして19年になるサンドラさんは、ドイツ人の父と、日本人の母との間に生まれた。ドイツのミュンヘンで育ち、日本語補習校に毎週通った。日本人の友達と「あさりちゃん」や「ドラえもん」などの漫画を交換しあった。

 14歳からは、夏休みに一人で日本に帰り、祖父母の家で過ごした。「当時のドラマにも詳しいですよ。『101回目のプロポーズ』とか」

 1997年、母が生まれた国で暮らそうと思い、日本へ。日本国籍を持ち日本語を話し、文化に親しんできた自負もあった。「当然、日本人として生きられると思っていました」。ところが、初対面で戸籍上の「渡部里美」を名乗ると、相手は不思議そうに「ご主人が日本人なんですか?」「帰化されたんですか?」「外国の名前はないんですか?」と聞いてきた。印鑑証明を取ろうと区役所に行けば、職員に「外国人登録証はあちらですよ」と言われた。

 私は日本人ではないのか……。疎外感に悩む日々を過ごす中、同じ立場の人が交流する「ハーフの会」に参加。語り合ううち、多くの参加者が似た経験をしていることに気づいた。

外見で決めつけ

 「髪の色が変」「なんで国に帰らないの」。外見などの違いを理由に、日本の学校でいじめを受けた人も多い。

 大人になっても「え!? 英語話せないの?」といった何げない一言に傷つくことがある。顔つきが欧米系に近いからといって、日本で育つと英語を話せるとは限らない。「『あーそっか。私もできないし、そうだよね』とそのまま受け止めてほしい」と語る。

 サンドラさんが著書であえて「…

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