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 神戸を元気づけた人に贈られる「ロドニー賞」に、画家の「WAKKUN」こと涌嶋(わくしま)克己(かつみ)さん(66)が選ばれ、7日、神戸市中央区元町通3丁目の風月堂ホールで授賞式があった。涌嶋さんがその場で作品制作の様子を披露し、選考委員や関係者ら約40人が拍手を送った。

 涌嶋さんは神戸市長田区で生まれ、1980年ごろから墨と筆を使ったイラストを中心に活動を続けてきた。阪神・淡路大震災の直後に、被災した障害者を支援しようと制作した「ガッツくんTシャツ」は、アイドルグループSMAPの木村拓哉さんがドラマ出演時に着たことで話題になり、50万枚以上を売り上げた。

 受賞のあいさつで涌嶋さんは「すてきな賞をいただいて、心の中ですごい喜んでいます。これからも自分が学んだことや腑(ふ)に落ちたことを、作品を通して表現していきたい」と話した。

 ロドニー賞は88年に神戸風月堂が創設し、今回で26回目。作家の陳舜臣さんやプロ野球オリックス在籍時のイチロー選手らがこれまでに受賞している。(林将生)