【動画】ベビースターラーメンの新旧キャラクターの引き継ぎ式=井上昇撮影
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 約30年ぶりに代替わりしたスナック菓子ベビースターラーメンの3代目キャラクターが「ホシオくん」と名付けられた。菓子メーカー「おやつカンパニー」(津市)が公募し、寄せられた約4万7千点から選ばれた。「星のようにいつまでも子どもたちの中で輝き続けてほしい」(同社)という。

 31日には東京都港区で新旧キャラクターの引き継ぎ式があり、着ぐるみのホシオくんが、1988年から2代目を務めた「ベイちゃん」に花束を渡してねぎらった。

 ホシオくんは、星柄のカラフルなニット帽に赤いパーカ姿。音楽やダンスが大好きで、好奇心旺盛、目立ちたがり屋の男の子という設定だ。ベビースターラーメンは、59年に前身の「ベビーラーメン」が発売されてから、看板商品としてロングセラーを続けている。(井上昇)