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(22日、楽天11―2ソフトバンク)

 楽天の41歳、松井稼が六回、日本球界17年目で通算200号となるソロ本塁打を左翼席に放った。スイッチヒッターでは松永(ダイエー)に次ぐ2人目で、2千安打と両方を達成したのは史上初だ。

 1日以来の先発起用に応えた逆方向への今季1号ともなった。ただ、記録へのこだわりはない。「正直忘れていました」とおどけつつ、「一番縁の無いのが本塁打と思っていた。200本は大きな数字。1本1本積み重ねての一つの区切りだと思う」。この日、チームで計5本塁打。前日まで2試合連続延長十二回サヨナラ負けを喫したうっぷんを晴らし、首位を守った。

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