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 宮城県石巻市に「猫島」と呼ばれる離島がある。人の数より猫が多いという島だ。インターネットで海外にも伝わり、猫好きの外国人観光客が連日訪れる人気になっている。最近有名になった一匹の猫に、島を紹介してもらおう。

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 吾輩(わがはい)は田代島(たしろじま)の猫である。名前は「どん兵衛」。野良の虎猫で、生まれたのは東京から約320キロ離れた、石巻市のこの離島だ。広さは皇居の倍ほどの約3平方キロ。住民より猫が多いことから「猫島」と、みんなは呼んでいるな。

 東日本大震災の津波で、島の多くの家も被災した。震災前は80人ほどいた住民も、家や仕事を失った人が島を離れ、いまは47人まで減ってしまった。俺たちの仲間も海にさらわれたよ。どれだけの猫が島にいるかって? 正確な数は俺だってわからないけど、近くで民宿を営む浜温(ゆたか)さん(58)は「160匹ぐらいじゃないか」と言っているよ。

 最近は俺たち見たさに外国から…

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