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 世界文化遺産の日光東照宮などで知られる観光地、栃木県日光市の中心市街地がサルなど野生動物の被害に悩まされている。土産物店や住宅に入り込んだり、花壇を荒らしたり。観光客に危害を与えないかも心配され、市は「ロケット花火」などで対抗策をとっている。

 被害が出ているのは東武日光駅から東照宮など世界文化遺産の社寺へと続く国道119号沿い。1年を通じて国内外からの観光客が絶えず、商店や食堂が並ぶ日光を代表する通りだ。

 近くで美容室を営む坂本正子さん(66)は一昨年、家の中の仏壇の果物をサルにごっそり食べられた。昨年8月には、朝のゴミ出しで外に出た時に2頭のシカを見つけた。シカは花壇の草花を食べており、その様子をスマートフォンで撮影した。坂本さん宅周辺ではシカやサルは一昨年から急激に増え始めたという。

 市観光協会によると、花壇は観光地・日光を盛り上げようと地元の人たちが設置したものだった。シカやサルは東照宮や日光二荒山神社などの観光名所にも出没。サルが土産物店で店頭の食べ物を物色することも頻繁にあるという。

 今のところ観光客への大きな被害はないというが、観光客の中にはえさを与える人もいる。市観光協会の塩谷弘志事務局長は「観光客の荷物を奪ったり、けがをさせないか心配だ」と話す。市の環境美化委員の吉新(よしあら)佐紀子さん(68)も「国道を早朝から横断しているから交通事故も心配。周辺住宅の網戸はサルによって大半が壊されている」と指摘する。

 日光の目抜き通りを我が物顔で…

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