【動画】84歳の誕生日を前に、記者会見する天皇陛下

 天皇陛下は23日、84歳の誕生日を迎え、これに先立って皇居・宮殿で記者会見に臨んだ。自身の退位日が2019年4月末に決まり、「残された日々、象徴としての務めを果たしながら、次の時代への継承に向けた準備を、関係する人々とともに行っていきたいと思います」と話した。

 退位を実現する特例法の成立後、初めて思いを語った。「これまで多くの人々がおのおのの立場で考え、努力してきてくれたことを心から感謝しています」と謝意を示した。

 ベトナムや九州北部豪雨被災地、鹿児島県の島々訪問などこの1年を回顧。初孫である秋篠宮家の長女眞子さまが小室圭さんと婚約内定したことについて「大変喜ばしく、二人の幸せを願っています」と述べた。

 23日には皇居・宮殿で一般参賀があり、皇后さまや皇太子ご夫妻、秋篠宮ご夫妻、眞子さまと長和殿のベランダに立つ。(島康彦、緒方雄大)