【動画】パンダのシャンシャン 生後半年の成長=東京動物園協会提供
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 18日に報道公開された上野動物園の赤ちゃんパンダ、シャンシャンの飼育は通称パンダ班の4人が担う。飼育展示係長の山本藤生さん(57)は交尾から妊娠、出産、育児に至る日々を最前線で見守ってきた。

 別の動物園から上野に移り、係長に就いたのは2015年4月。早速、繁殖に向けた取り組みを始めた。

 成否の鍵を握るのは雌。雄を受け入れる兆候を捉え、素早く同居させる必要がある。それが一向に分からなかった。「いつの間に終わっちゃったという感じだった」。16年も交尾せず、ならばとパンダ班の4人を本場の中国に送り出した。これが功を奏した。

 3度目となる今春、母親となる…

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