【動画】インドへ向けて出発する月面探査車「SORATO(ソラト)」=高橋雄大撮影
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 世界初の月面探査レースに日本から唯一参加するチームHAKUTO(ハクト、袴田武史代表)の月面探査車「SORATO(ソラト)」は19日、成田空港からインドに向けて旅立ち、出発式があった。ソラトは来年初めにも南部スリハリコタのインド宇宙研究機関のサティシュダワン宇宙センターから打ち上げられる予定。

 ソラトは厳重に荷造りされて送り出された。今後、ハクトのメンバーが着陸機を相乗りするインドチーム「チームインダス」の拠点ベンガルールに運び、打ち上げ間近まで保管される。

 この日、成田空港でメンバーや支援企業などがソラトを見送った。袴田代表は「これで我々の開発が終わったわけではない。探査車の運用訓練など、やることを果たして、優勝を目指していきたい」と話した。(田中誠士)