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 大阪府吹田市に、日本で唯一の子ども向けの点字図書館がある。最も多くの本を借りる小学3年生がいると聞いて、会いに行った。(半田尚子)

 大阪府豊中市に住む小学3年生のユウタ君(8)は本が大好きだ。多いときで20冊を点字図書館で借りて、1カ月で読み切る。

 両手の人さし指を合わせて、左から右に一文字ずつ読む。紙をなぞり続けると指の油分が飛ぶので、冬はハンドクリームを1日に3回塗る。腕を動かし続けると疲れるので、時折肩をぐるぐる回してほぐす。

 生まれつき弱視で、4歳のときに網膜剝離(はくり)が見つかった。半年間で5回の手術を受けた。「いつか見えるようになるかなあ」とよく口にした。でも、失われた視力は回復しなかった。

 幼稚園の帰り道。母のユキコさん(41)にユウタ君が尋ねた。

 「目がみえるようになったら、ぼくはなにがしたいとおもう?」

 何だろうと思っていると、こう続けた。

 「ぼくはね、本がよみたいんだ」

 ユウタ君が赤ちゃんだったころ…

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