訪日客が見た日本の「地獄」 USJと並ぶ人気観光地に

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北村有樹子
【動画】地獄を映像で紹介 大阪市の全興寺=北村有樹子撮影
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「まだまだ勝手に関西遺産

 訪日外国人客が昨年初めて1千万人を超えた大阪。どんなスポットが人気なのだろう?

 「大阪で行くべき観光スポット50選」を紹介したある英語サイトをみていたら、USJユニバーサル・スタジオ・ジャパン)や大阪城と並んで、閻魔(えんま)様がにらみをきかせた写真が目に入った。大阪市平野区の全興寺(せんこうじ)だった。「地獄を体験できます」とも書いてある。その一言にひかれ、年明けの週末にお寺を訪ねてみた。

 大阪市営地下鉄谷町線平野駅から歩いて約15分。境内にはお年寄りや観光客、子どもたちの姿があった。外国人も来ていた。南米ブラジル出身で、出張で来日した会社員アレックス・バスケスさん(38)は「地獄体験は怖くはなかったが、日本人の死生観がよく分かり、面白かったです」と話した。

 地獄体験は、「地獄堂」と呼…

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