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 2001年4月、日本で初めてドクターヘリが空を飛んだ。初号機の拠点となったのは倉敷市の川崎医大病院だ。17年経った今、3月下旬に鳥取県で全国52機目が就航し、中国5県全てにそろう。平時に地域の命を守るドクターヘリは、東日本大震災など大災害時には被災地で命を救う。新たな時代に入ったドクターヘリの、県内の現状と「次」への態勢を紹介する。(中村通子)

 「運転手が閉じ込められています!」。16年1月の夕方、玉野市消防本部に119番通報があった。玉野市の県道で、11トントラックとワンボックス車が正面衝突した事故だった。通報から6分後、救急車が到着。ワンボックス車の運転席がへしゃげ、運転手の腰と両足が挟まれて動けなくなっていた。

 運転手はもうろうとした様子で、救急救命士に「足が痛い」と訴えた。下半身の様子は見えず、状態は分からない。血圧は低く、急変する恐れがある。だが、救出作業は時間がかかる。

 救命士はすぐ判断した。「ドク…

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