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 トランプ米大統領は3日、フロリダ州の別荘で開いた政治資金パーティーの演説で、中国の習近平(シーチンピン)国家主席が憲法が定める国家主席の任期制限を撤廃し、長期政権を目指していることについて、「彼は今や終身国家主席だ」などと冗談交じりに称賛した。非公開だったトランプ氏の演説の録音データを入手した米CNNが報じた。

 CNNによると、トランプ氏が「忘れてはならない。中国は偉大だ。習氏は偉大な紳士だ。彼は今や終身国家主席だ」と演説すると、会場から笑いが起きた。さらに「終身国家主席。彼はそれをやることが出来た。素晴らしい。いつか我々も挑戦してみるか」と語ると、会場は歓声に包まれた。

 一方、中国共産党の機関紙の人民日報は1日付の記事で、任期制限の撤廃について「これは指導部の終身制を意味するものではない。1980年代以降、我が国指導部の引退制度は確立している」と解説。「習氏のための終身制」との見方が広がる中、火消しに躍起になっている。(ワシントン=土佐茂生)