静岡)伊豆海道 首都圏から一番近い離島、初島

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【動画】静岡県熱海市沖の初島の海=岡田和彦撮影
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 伊豆半島の東約10キロ、相模湾に浮かぶ初島は「首都圏から一番近い離島」がうたい文句だ。熱海港から連絡船で30分足らず。短時間の航海で島情緒が味わえるとあって、人気の観光地だが、海中も島ならでは見どころにあふれている。

 港から歩いて5分の初島ダイビングセンター(0557・67・3162)から海に入る。ウミトサカ、ウミウチワ、ヤギ。南の海を思わせるソフトコーラルやイソギンチャクが、次々に視界に飛び込んでくる。目の前を大きな群れが遮る。銀色に光る体に黄色いライン。タカベだ。

 伊豆諸島火山島であるのに対し、初島は海底が隆起して海上に姿を現した海成段丘。常に外洋からの流れを受けて栄養が豊かな上に、岩礁や岩礁を覆うソフトコーラルなどの生物が隠れ場所になっている。生き物の密度が高く、種類が多く、そして元気だ。

 ガイドの朝倉一哉さん(48…

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