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 大リーグ・マリナーズへの入団が決定的となっているイチロー外野手(44)について、同球団は6日(日本時間7日)、報道陣に向けて「きょうは特に何も発表する予定はない」と説明した。正式発表は7日以降に持ち越された。

 イチローが6日にもチームに合流するのではとの情報が飛び交い、マリナーズのキャンプ地・米アリゾナ州ピオリアには朝から大勢の報道陣とファンが集まった。球団のクラブハウスには、イチローのロッカーも用意された。慣れ親しんだ背番号「51」のユニホームもきれいに畳まれていた。

 ところが、イチローがなかなか姿を現さない。車で2時間かけてサインをもらいに来たという自営業のロジャースさんは、5時間ほど待ったが諦めた。「イチローが帰ってくるなんて幸せ。きょうは残念だったけど、また明日も来るよ」などと話していた。(ピオリア=山口裕起)

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