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 乳がん経験者で、がん患者の就労を支援する一般社団法人「CSRプロジェクト」代表理事の桜井なおみさん(51)。がんになっても働き続けることができる社会の実現を目指し、活動しています。治療と仕事の両立に向けた課題を中心に伺いました。

「仕事は生きがい」。辞めて気づいた

 37歳で乳がんの診断を受けました。都市計画プランナーとして設計事務所に勤めていたころです。会社を休んで通院することもありました。当時は働き方の選択肢がなく、仕事をするにも0か100という状態でした。手術の後遺症で、右手がうまく動かなくなり、図面を書くのも大変でした。「会社に迷惑をかける」という思いもあり、2年後に退職しました。でも辞めてみると、仕事は自分の生きがいだったことに気づき、苦しかったです。

 次の仕事先はなかなか見つかりませんでしたが、08年2月、緑化関係の社団法人に入りました。「がんの治療中」と上司に伝えると「お互いさまだからそれ。俺も肝臓悪いし」と言われました。病気している人もいれば、子育てをしている人もいる。みんなが大切にしたいことを守りながら良いものをうみだすのが仕事だよね、という職場の風土でした。「お互い様」と言われたときは、目からうろこでした。多くの職場でこのような風土が広がればいいなと思っています。

さくらい・なおみ
1967年東京都生まれ。2004年、乳がんが見つかる。働く世代の患者・家族を支援する「キャンサー・ソリューションズ」社長。厚生労働省のがん対策推進協議会委員を務めた。

患者の課題解決へ、会社を設立

 仕事をしながらがん患者にアンケートをする機会がありました。結果は、76%の人が「これまでの仕事を続けたい」と答えていたのに、このうち31%は解雇や依願退職などをしていました。「がん患者が働ける場を作りたい」との思いから2009年、「キャンサー・ソリューションズ」という会社の運営を始めました。社名には、がん(キャンサー)患者の解決策(ソリューションズ)を切り開くという思いを込めました。患者を雇い、がん患者や元患者の人材派遣などをしています。社員は当初2人でしたが、現在は10人です。

 がんになって初めて分かったことですが、当時はがんについて国のマスタープランがありませんでした。その頃、知り合った先生に言われた「がん患者は基本的人権が守られていないんだよ」という言葉が印象に残っています。

 2006年にがん対策基本法が…

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