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 大リーグ・マリナーズに6年ぶりに復帰したイチローが、入団会見から一夜明けた8日(日本時間9日)、米アリゾナ州ピオリアで行われているキャンプに合流した。正午すぎ、球団施設に姿を現すと、笑顔でグラウンドへ。チームメートと談笑しながらウォーミングアップやキャッチボールをした。

 打撃練習が始まる前には、集まった約200人のファンから拍手が起きた。最初は打ち損じが目立ったが、徐々にタイミングが合ってくると、鋭い打球を連発。柵越えも披露し、44歳は初日から元気いっぱいだった。古巣での初練習を終え、「景色はそんなに変わっていない。居心地というか、気持ちいいですね」と話した。早ければ11日(同12日)にも実戦に出場する見通しだ。(ピオリア=山口裕起)