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 生活面の新年連載「家族って」で、やり場のない思いを抱える「専業主婦」について取り上げました。記事の掲載後、「専業主婦は活躍していますか」という問いかけに、読者から多くの声が集まりました。

国から「働け」おかしい

 投稿が多かったのは、「専業主婦も活躍している」という声でした。一方、外で働かないことへの疑問も。環境づくりや選択の自由を求める意見も寄せられました。

●「フルタイムで働いていると帰宅後、すごく忙しい。家族のために『今日はこんな料理を』『あの部屋を掃除しよう』という発想になれないと思います。家を整えて家族を迎えるのも一つの大切な仕事。専業主婦の役割は十分にあると思います」(東京都・40代女性)

●「ほぼ専業主婦の妻は、レシピを研究して野菜を育て、暦を意識して家を飾ります。複数の仕事を休みなく続け、平均的なサラリーマンよりはるかにクリエーティブです。稼ぎはなくても、生み出している価値は計り知れません。『女性活躍』の推進は、金銭でしか価値を測れない精神の表れ。マスコミの責任もあると思います」(愛知県・40代男性)

●「『バリキャリ』で20代を過ごし、結婚を機に専業主婦に。退職したことに悔いはありません。夫が料理を喜んだり、私もヨガに通ったり、ストレスフルな毎日から解放され、夫婦関係も落ち着きました。外で給料を稼ぐことだけが輝くことじゃない。働く男性はみな輝いているのですか?」(大阪府・30代女性)

●「働く主婦も経験しましたが、専業主婦がいるから成り立っていることは多数あります。PTAや民生委員などの地域の活動にも専業主婦が駆り出されます。介護、家事も待っています。女性活躍でみんなが外に出たら、困ることがたくさん出てくるのでは」(東京都・40代女性)

●「私はできれば家事に専念したい。何度か勤めに出ましたが、晴れた日に布団が干せず、毎日掃除機をかけられないことが、ストレスになります。でもなぜか罪悪感も。『健康なのにのんびり家にいる』と思われると肩身の狭い思いがします。専業主婦だって十分に働いています……が、なかなか大きな声で言えません」(奈良県・40代女性)

     ◇

●「就職当時、多くの女友達は『結婚したら退職』と覚書に書かされた。会社も社会も政治も『専業主婦』を望んでいたのです。なのに『労働力不足だから』と急に『女も働け!輝け!』。変わり身の早さにあきれます。人はそれぞれ。自然に生きられる場所を見つければいいと思います」(埼玉県・50代女性)

●「海外赴任中の夫に同行している『今だけ専業主婦』です。この生き方を続けるのは私には難しいと感じます。家族以外から必要とされることはほぼなくなり、仕事で得ていた『ありがとう』もなくなる。子どもとの公園巡りは今だけの幸せな時間ですが、私のキャリアでも大切な時間。その間に社会や会社、夫は前に前に進みます。一度きりの人生に社会で自分の力を試さないのは、もったいない。フルタイムで復職予定です。子どもたちには自分で生きる力をつけ、未来を切りひらいてほしいです」(海外在住・30代女性)

●「フルで働く私は家事と仕事にメリハリをつけ、クリスマスに子どもとケーキも作ります。夫が仕事で悩んだり退職して勉強し直したいと思ったりした時に、経済的にも支えて初めて、家族を守ることができるのでは?」(滋賀県・30代女性)

●「子ども3人を育てるほぼ専業主婦です。子育ては素晴らしい仕事。でも時折、なんとも言えない気持ちになる。小さい子がいると、できないことは多い。『専業主婦は活躍する女性ではない』が私の結論です。自分のことをすべて封印し、夫の給料なしでは生きていけない存在。家族のためと思ってやっても評価されません。行政の支援も少ないです」(東京都・40代女性)

●「夫の帰宅は遅く、家事はほぼ私1人。夫に食べさせてもらうのに抵抗があるし、育児ノイローゼも経験し、自ら社会に出ました。専業主婦とワーママ、選ぶのは個人。国に働けと言われるのも、働きたいのに子どもがいるため拒まれるのも、おかしい。社会は母親が働く体制が整っていません。すべての女性に選択の自由をください」(兵庫県・30代女性)

●「1歳児の父です。私は午後8時半から10時ごろ帰宅し、共働きの妻と家事をやりくり。毎日疲労こんぱいです。女性の社会進出が難しいのは、女性の働く環境が整っていないためでなく、男性が遅くまで働く環境が改善されないからと、いつも思います」(神奈川県・30代男性)

●「我が子と仕事をてんびんにかけ、育児を選ばざるを得なかった専業主婦が多すぎる。仕事との両立は、頼れる実家かシッターを雇える経済状況がなければ、母親がワンオペ育児で回すのが関の山。男性の育休を推奨し、残業が美徳でなく定時で帰るのが有能と評価して。女性が育児と仕事への関わり方を選ぶ社会には、男性の意識改革と育児参加が不可欠です」(兵庫県・30代女性)

価値観の違い 認め合えば楽

 ドラマ「逃げるは恥だが役に立つ」の原作者 海野つなみさん(47)

     ◇

 「逃げるは恥だが役に立つ」では、家事を仕事ととらえて契約結婚をする話を描きました。家事は見えづらいけど、仕事にすれば労力や作業量を客観視できると思いました。

 初めは共感する意見が多かった…

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