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 最近の外国人観光客は奈良県がお好き? 近畿運輸局が訪日客限定の交通系ICカードの利用状況を調べたところ、2017年4~12月の関西6府県では、奈良県への訪問者が前年比3・4倍と最も伸びたことがわかった。ただ、滞在時間は最短で、日帰り旅行が多いとみられる。運輸局が関西経済連合会などと16日に発表した。

 対象としたICカード「関西ワンパス」は各鉄道などで使えるもので、16年4月に導入された。昨年4~12月に販売された13万3千枚のカードについて、鉄道ルートの乗降駅の履歴から訪問した府県を調べた。カード販売が前年比約3倍となり、各地の訪問も軒並み増加。なかでも、奈良県にはのべ4万8千人が訪れ、伸び率では大阪府(3・0倍)や京都府(2・6倍)、兵庫県(2・5倍)を抑えて最高だった。

 一方、滞在時間は大阪府が61・4時間で1位。京都府(30・2時間)、滋賀県(10・5時間)と続き、奈良県は4・6時間で最短だった。奈良市を訪れた旅行者の7割弱が大阪府、2割強が京都府に宿泊しているのが理由とみられる。

 ワンパスの利用者は個人旅行者が中心で、地域別では台湾、中国、香港、韓国からが多いという。訪問者数や滞在時間は依然として大阪府と京都府に偏っているため、運輸局や関経連は「周遊エリアの拡大に向けた官民一体の対策が必要だ」とする。(中島嘉克)