【動画】日本赤十字社の全国大会に出席した皇后さまと雅子さま。皇后さまが次期名誉総裁の雅子さまを会場に紹介した=日本赤十字社提供

 それは、万雷の拍手に包まれた「サプライズ」でした。

 5月16日昼、皇后さまが東京・代々木の明治神宮会館で、自身が名誉総裁を務める日本赤十字社の全国大会に出席したときのことです。皇后さまは壇上から退場する際、おもむろに貴賓席から前に進み、ホールの客席に向けて3方向にお辞儀をしました。さらに、皇太子妃雅子さまのほうを振り返って、左手を差し伸べました。雅子さまが驚いたように傍らまで進み出ると、皇后さまは雅子さまの右腕に自らの左手を添え、顔を見合わせるように言葉を交わしました。そしてそのまま、会場に向けてお二人で深くお辞儀したのです。

 来年春に天皇の代替わりがあるため、皇后さまにとって名誉総裁として最後の全国大会出席です。客席の日赤会員やボランティアは、皇后さまが次期名誉総裁となる雅子さまを紹介しているのだと受け止め、盛大な拍手がわき起こりました。

 日本赤十字社は、明治時代、西…

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