【動画】エポック社野球盤の最新作「3Dエース モンスターコントロール」=エポック社提供
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 おもちゃメーカーのエポック社は、「野球盤」の発売60周年を記念した最新作を9日に売り出す。投手が高低や内外の計9コースに投げ分けることができ、名付けて「3Dエース モンスターコントロール」。これまでに計1400万台を売った野球盤は、なお進化を続ける。

 エポック社が初代を発売したのは1958年。「ミスタープロ野球」とも呼ばれる長嶋茂雄氏がデビューした年だ。家具職人らが作った木製で、価格は1750円。大卒の初任給が1万2千円ほどだった時代には高価だったが、生産が追いつかないほどの人気を呼んだ。

 その後、新しい商品を毎年のように投入した。59年には盤面下の磁石を使った変化球が、72年には「消える魔球」が登場した。東京ドームがオープンした88年には、屋根付きの野球盤を売り出した。

 2010年に出した野球盤では、放物線を描いてスタンドに飛び込む本塁打を打てるようにした。バットに角度をつけ、ゴムを巻いた。

 そして、約70代目となる最新作「3Dエース モンスターコントロール」。

 投手の発射口の角度をレバーで調整することで、9コースに投げ分けられるようにした。打者はスイングの高さを変えて対応する。本物の野球に近い駆け引きが楽しめそうだ。球速やコースを速やかに表示する電光掲示板も備えた。希望小売価格は税抜き1万2千円。

■記者も挑戦、駆け引き…

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