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 開幕戦に登場したホストチームが負けた例は過去にない。さらにいえば、地元チームが1次リーグで敗退したのは2010年の南アフリカだけ。前日の公式会見でも、ロシアに繰り返された質問は「重圧」という言葉ばかりだった。

 立ち上がりからボールを支配したロシアだが、チャンスには結びつかない。前半12分、チームは自らの力で重圧を振り払った。

 左CKが跳ね返されると、もう一度拾い直す。落ち着いたパスをつないで、左からのクロス。サウジアラビアのDFの背後を突いた。

 頭で合わせたのは、MFガジンスキー。DFを突き飛ばすようにして競りにいった。緩やかなシュートがGKの手を避けるようにネットに吸い込まれた。

 華やかではないが、ほしかった先制点。同43分には追加点。縛り付けられた緊張感から、ロシア選手が解き放たれた。(潮智史