白血病と闘う対戦国の元GKにエール アイスランド代表

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 「私たちアイスランド代表チームはみな、あなたとともにある」。サッカーワールドカップ(W杯)ロシア大会に出場しているアイスランドのFWベズバルソン(26)がインスタグラムで発したメッセージが、話題になっている。

 チームメートとともに画像に写るベズバルソンが掲げるのは、背番号1のアイスランドの青いユニホーム。「IKEME」と名前がプリントされている。アイスランドが22日(日本時間23日午前0時)に対戦するナイジェリアの元正GK、イケメ(32)のことだ。

 来季からのイングランド1部昇格が決まっているウォルバーハンプトン所属で、W杯予選でも活躍したイケメは昨年、白血病を発症した。治療のため、今大会のナイジェリアの代表メンバー23人に入ることはかなわなかった。

 AFP通信によると、アイスランドはイケメの元チームメートであるベズバルソンを中心にメッセージを用意。ユニホームにはメンバー全員がサインを書いた。主将のグナルソン(29)は「彼の幸せを祈っている。フットボールは互いに支え合う一つの大きな家族だ」と話したという。