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 タイ北部チェンライ郊外の国立公園内にあるタムルアン洞窟で、大雨のため中に閉じ込められたとみられる少年ら13人の大規模な救出活動が、28日も続いている。少年らは23日に洞窟に入ったとされるが、降り続く雨で捜索は難航している。米国は救助のため軍の派遣を決めた。

 警察当局などによると、行方が分からなくなっているのは同じサッカーチームに所属する11~16歳の少年と25歳の男性コーチ。23日午前、サッカーの練習後に、洞窟を訪れたとみられている。同日午後、国立公園の職員が洞窟の入り口で少年らの自転車を見つけた。直前の大雨で洞窟の中に水があふれ、奥に進めない状態だったという。少年らは中に入ったまま出られなくなったとみられる。

 23日夜から、タイ国軍や警察のべ数千人が捜索を続けているが、降り続く雨が起伏の激しい洞窟内に流れ込み、捜索は中断を繰り返している。タイ政府の要請で、米インド太平洋軍の派遣が決定されたほか、英国やドイツの探検家が現地で救助活動を手伝っている。

 日本からは、国際協力機構(JICA)が排水の専門家ら3人を派遣した。パナソニックの現地販売会社は捜索用のライトを寄付。2014年に日本政府からおくられたポンプ車2台も洞窟からの水のくみ出しに使われているという。

 洞窟はタイで4番目に長く、冒険家なども訪れるという。一般の人が立ち入る際には国立公園の職員が付き添う決まりになっていたが、少年らが入った当時は洞窟の近くに職員はいなかったという。(ヤンゴン=染田屋竜太)

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