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 身近な人のがんがわかったとき、どのように受け止め、どう対応したらいいのでしょう。患者本人も周囲もとまどう中、治療は始まり、続いていきます。家族らも大きなストレスを抱える中、支え合うにはどうすればいいのか。考えるヒントを探ります。

余計な心配 ほしくない

 朝日新聞デジタルのアンケートに寄せられた声の一部を紹介します。

●「私は最低限の人にしか伝えない(聞いた人も困ると思い)を選択しましたが夫が自分の不安のためか親しい友人や親戚に話し、電話やメールで様子伺いのようなことがあり閉口しました。中には、奥さんのステージは4期だと思います!とか書いてくる人もいて驚かされました。治療の妨げになるのでやめて欲しいと何度か伝えましたが変わりませんでした。その時はつらい思いをしましたが夫婦や肉親でも自分とは別の人格と悟り精神的に強くなれたと思います。発病から5年になり、元気にしてるんだからあいさつぐらい顔を出してよ、と言う夫ですがそれは断り、自分が信頼して伝えた人にはその都度負担にならない程度で連絡を取り合っています」(宮崎県・50代女性)

●「自分自身は、深刻に考えないようにして、色々な人に隠さず伝えました。ただ入院中は親友や会社の仲間たちの面会はなるべく断りました。それは余計な心配や心遣いをしてほしくないからです。また、うわさを聞きつけて色々な人が集まってくるのを避けたかったです。心無い言葉『大丈夫だよ。次は俺だからさ』って心配して元気づけようとしているんでしょうけど、何がわかる?って気分になります。そんな言葉や、あれが良いとか、化学療法は効かないとか……評論家も増えることには閉口しました。でも今はお陰様でほぼ通常の生活・仕事をこなしています。意外と落ち込まず何とかなるさ的な患者も多く、ガン友?も交流し過ごしています」(神奈川県・50代男性)

●「今、夫が闘病中。一番怖かったのは、夫が絶望し無気力になったときです。残された生命をどのように生きるか、生きられるのか。生き方の選択の前に絶望との闘いがあります。私はそばにいることしかできません。手伝えることが何もないのはとてもつらいことです」(北海道・60代女性)

●「米国在住中に乳がんにかかり、治療を経て職場復帰しました。こちらでは、がんのカミングアウトは日本と比べるととてもオープンです。大抵の人が知り合いにがんのサバイバーがいるようで『あ、乳がん? 私の知ってる人はもう何年サバイバーよ』というように、『大丈夫?』と聞くのではなく『大丈夫よ!』と言ってくれたことがとても心強かったです。また、職場や近所の人も積極的にサポートしてくれ、『何か出来ることがあったら言ってね』ではなくて、『私は夜ごはん届けるから』『抗がん剤投与の日に車出すよ』というように半ば押しつけでサポートしてくれました。こちらから何してほしいなんてなかなか言えないものですよね」(海外・50代女性)

●「AYA世代です。私ががんに罹患(りかん)したとき、親に伝えたのは1週間後でした。それも電話で軽く。余計に母親を心配させてしまい、母親は病院にまで電話をかけたようです。もちろん病院は個人情報保護のため教えず、しばらく母は悶々(もんもん)とした日を過ごしたようです。だれに伝えるかだけでなく、どのように伝えるかも大切かもしれません」(神奈川県・40代男性)

●「友人ががんになり、それも妊娠が分かってすぐ子宮のがんでした。治療をしないと母体が危ないとのことその時、宿している子は諦めるようにとの宣告を受けたそうです。がんだけでも、かなりショックを受けているうえに子もおろさなくてはならない事実に打ちのめされていました。そこに、彼女の夫からは優しい言葉もなく、テレビを見ながら『しょうがないだろ』とまるでクジに外れたみたいに軽く言われ、二重三重に苦しんでいました。どう声掛けをしていいのか、まったく悩みました。とにかく、猛烈にその夫に腹を立てることしかできませんでした。配偶者って何?」(神奈川県・40代女性)

●「知人が闘病中。私自身がつらくなりながら、応援してきた。その知人に暴言などで当たられて更に自分がつらくなる。当事者だけでなく、周りの人への配慮や対処が必要。同情だけでは応援しきれない」(東京都・50代女性)

●「がんがわかって、親経由で祖母に伝わり電話がきて、大泣きされてしまった。他の親族にもいた。なんていうか、末期がんで余命幾ばくもならともかく、わかったくらいの段階で大げさすぎて、こっちが気を使ってしまう。いきなり私を殺すなよとは、言わないけど思ったよね」(兵庫県・40代女性)

●「先週部署の先輩に言われました。幸い入院して手術するくらいの程度だと言われ動揺しませんでした。しかし本人は相当大変なのにそういうそぶりを見せないのでどう接したらいいか分かりませんでした」(東京都・30代男性)

家族も長丁場 普段通りに 埼玉医大国際医療センター教授・大西秀樹さん

 「精神腫瘍(しゅよう)医」の私が2007年に開設した「家族外来」には、患者さんの家族が来て、「どうやって看病すれば?」「どんな言葉をかけたらいいのか?」などの戸惑いを訴えます。私は「長丁場だから、普段通りでいきましょう」と言います。

 いま、家族の形はさまざまです。夫婦2人ともがんで互いに支え合っていたり、がんの両親を娘1人で世話していたり。かつて、終末期の女性に寄りそっていた夫が持病のうつを悪化させていることがわかり、彼の薬の量を増やす治療をしたこともありました。

 家族も大きなストレスを抱えることから、医師の中には「患者」ではなく、「患家(かんけ)」、つまり家族単位で診なさい、という人もいます。闘病生活が安定しているケースで多くみられるのは、患者が家族に一方的に支えられているのではなく、家事や家業を手伝うなど、患者自身もできる範囲で誰かを助けている「双方向性」です。

 一方で、納得いく看病をできないまま患者が死を迎えた場合、家族が深い心の傷を負ってしまうこともあります。家族にも支えは必要です。では、どうすればいいのか。

 私たちの最近の調査では、遺族に対する周囲の声かけの8割が「有害」との結果が出ています。「時間が解決してくれる」「泣いてばかりいると天国の夫が悲しむ」という回復への助言や、「がん家系なの?」「気づかなかったの?」など病気に関する詮索(せんさく)がこれに当たります。どう接していいかわからない時に、苦し紛れで口にしがちなフレーズですが、言葉によるアドバイスは「役に立つ援助」にはなりません。

 何より大切なのは「聴く」こと。「聴いてあげる」は上から目線なので違います。誠実な関心を示しながらそばにいる。苦悩に一緒に向き合うことを私自身も、心がけています。(聞き手・高橋美佐子)

「魔法の言葉」より素直さ

 大切な人ががんと診断されたとき、家族や友人はどうしたらいいのでしょうか。

 漫画家の青鹿ユウさん(37)は昨年、がんになった夫に寄り添った経験を描いた「今日から第二の患者さん」(小学館)を出版しました。

 青鹿さんの夫(当時は婚約者)、漫画家の神崎裕也さん(41)は2012年12月に大腸がんと診断され、手術のために16日間入院。約半年間、抗がん剤治療を受けました。

 夫のがんを周囲に伝えると「あなたがしっかりしないと」と言われ、仕事を続けたいという夫が病室で作業できるように手伝っていると「休ませてあげなきゃ」と言われたそうです。青鹿さんは「夫にひどいことをしているのでは」「またダメ出しされるのでは」と思い、周囲に相談できなくなっていったそうです。

 家で、真っ暗な部屋の中で独り、「家族」「がん」「つらい」とインターネットで検索するほど追い詰められた時期もありました。患者の家族がどうしたらいいのか、情報はあまりありませんでした。家族を支える本を作りたい、と看病の体験を漫画にしました。

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 発表後、読んだ人から「がんになった親や友人にどんな言葉をかけていいか分からない。傷つけずに励ますことができる『魔法の言葉』を教えて」と聞かれるそうです。青鹿さんは「魔法の言葉はありません。良いことを無理に言おうとせず、『なんと言っていいか分からない』と素直な気持ちを伝えると良いのでは」と話します。

 夫の治療中、民間療法やサプリメントを勧める知人もいました。「試さないと患者と真剣に向き合っていないようで不安でした」と青鹿さん。食事にこだわる「療法」にはまっていた時期もあり「善意のアドバイスに振り回され、気づいたら夫のことを見ていなかった。夫に窮屈な思いをさせてしまった」。

 一方、神崎さんは当時をこう振り返ります。「患者本人には言わずに『これが効きそう』『家族ががんになってつらかった』と妻に言っている人がいて、妻はストレスがたまっていたようでした。でも、僕が大変なことは横にいて分かっていたから、僕には吐き出すことができなかったんだろうなと思います」。家族は「第二の患者さん」。立場は違えども、大変な思いをし、家族も悩んでいたと後から改めて知ったそうです。

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 寝ても覚めても夫の病気のことを考える日々。アニメという青鹿さんと共通の趣味を持つ友人が、「新作映画を見に行こう」「DVDを一緒に見よう」と何度も誘ってくれたことが救いだったそうです。「趣味の話で盛り上がると、ほっとしました。日常を持ってきてくれたことがうれしかった」と青鹿さん。「友人らとの関係性は変わっていないはず。腫れ物にさわるように遠ざかるのではなく、がんという非日常を日常として付き合っていけるよう、いつものままでいてもらえたらいいなと思います」

 治療は年単位で続きます。「家族も友人も、特別な関係性はどこかでバテてしまい、ずっとは続けられない」と青鹿さんは指摘します。生涯で2人に1人ががんになる時代。誰もが患者にも、第二の患者にもなり得ます。「もっと気軽に悩んでいるとか、これはやめてほしいと言えるようになってほしいですね」(月舘彩子)

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アンケート「がんとの共生、どうすれば?」をhttp://t.asahi.com/forum別ウインドウで開きますで実施中です。ご意見はasahi_forum@asahi.comメールするでも募集しています。

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