宮内庁は19日、天皇、皇后両陛下が8月3~5日に北海道を訪問すると発表した。5日に札幌市で開かれる「北海道150年記念式典」に出席するため。4日には利尻島を初訪問する。天皇陛下は来年4月30日に退位を控え、今回が在位中最後の北海道訪問となる。

 天皇陛下は象徴の立場から遠隔地や島々への訪問を大切にしてきた。利尻島も2011年に訪問が検討されたが、東日本大震災で取りやめになっていた。今回で55の島を訪れることになる。利尻島では車で島を一周し、ウニ種苗生産センターやオタトマリ沼を視察する。