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 第2次世界大戦中に旧日本軍のインパール作戦に参加し、敗走中に亡くなるなどした元兵士らの「戦没者慰霊祭」が15日、タイ北部チェンマイ郊外で営まれた。

 インド北東部の攻略を狙ったインパール作戦の失敗で、日本兵らはビルマ(ミャンマー)を通ってタイ北部などに敗走。その際に多くの死傷者が出た。佐賀県の僧侶らが遺骨収集を進め、1993年、多くの遺骨が見つかったチェンマイ郊外バンカートの学校の敷地内に「タイ ビルマ方面戦病没者追悼之碑」を建立した。チェンマイ在住の日本人有志らは毎年8月15日にこの碑と、チェンマイ市内の寺院にある慰霊碑の前で慰霊祭を営んでいる。

 バンカートでの慰霊祭には川田一徳・在チェンマイ総領事や在住日本人、学校関係者ら約70人が参加。黙禱(もくとう)し、「追悼之碑」に献花した。川田総領事は「過去の記憶を風化させず、かけがえのない平和を次の世代に引き継いでいくため、何ができるかを問い続けることが一層重要となる」とあいさつした。(チェンマイ=貝瀬秋彦)