【動画】真言密教の聖地・高野山=依知川和大撮影
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 標高約900メートルの宗教都市、高野山。ハスの花が開いたように周囲を峰に囲まれた盆地に、町が広がる。約1200年前、空海が開いた真言密教の聖地だ。

 霊域「奥の院」には杉並木の中に20万基の墓石群が並び、空海が入定(にゅうじょう)したと信じられている御廟(ごびょう)がある。金堂や根本大塔など多くの堂塔が集まる「壇上伽藍(がらん)」は、奥の院と並んで信仰の中心になっている。

 117の寺院があり、うち52寺が宿泊者を受け入れる宿坊寺院。県外のみならず海外からも多くの参拝者が訪れ、時代を超えて人々の心を引きつけている。(大森浩志郎)