【動画】最高地点を走るSLとして親しまれてきた野辺山SLランドの蒸気機関車=依光隆明撮影
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 日本最高地点を走る蒸気機関車があるミニ遊園地として知る人ぞ知る長野県南牧村の「野辺山SLランド」が31日で閉園することになり、名残を惜しむ家族連れや鉄道ファンが次々と訪れている。

 近くには標高1375メートルの「JR鉄道最高地点」の標識がある。遊園地はそこより11メートル高い。園の路線350メートルを走るのはベルギー製の通称「362号」。客車2両に乗客を乗せ、5分かけてゆっくりと回る。

 もともとは台湾でサトウキビの運搬をしていた。野辺山に来たのは32年前の開園時。以降、日本最高地点のレールを黙々と走る。運転士は園長の小原由広さん(59)。エンジニアの経歴を生かして園長兼運転士に転じた。

 開園時に一度来たという東京都…

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