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 テニスの新全米女王、大坂なおみ(20)=日清食品=が13日、羽田空港着の航空機で米国から到着。日産自動車(横浜市)のブランドアンバサダーに就任し、同社で就任発表会が行われた。

 大坂は、父・レオナルドさんが長く同社のミニバンに乗っていたエピソードを披露した。そんな縁がある日産で、広告宣伝活動やイベントに登場できることを喜んだ。

 一方、自身が好きな車種を問われると、スポーツカーの「GTR」ときっぱり。理由は「速い」からという。車社会の米国育ちで、時速200キロを超すサーブを打つ20歳の若者らしい横顔をのぞかせた。

 今回の全米制覇で世界ランキングは自己最高の7位になった大坂。イベントに先立つ記者会見では「年内にトップ5に入りたい」などと抱負も語った。17日から始まる東レ・パンパシフィック・オープン(東京・アリーナ立川立飛)に出場する。(富山正浩)